Een beroemde lens en een komende lezing

LENS VAN HUYGENS.

Mijn maandelijkse ‘Terugblik’ in het populair-wetenschappelijke tijdschrift ZENIT, heeft nu de titel ”Lens van Huygens“ . Hij beschrijft een ervaring die ik als aankomend student sterrenkunde had toen ik een open staande kast in de sterrenwacht zag. Naast allerlei bijzondere, deels meer dan honderd jaar  oude instrumenten lag een onooglijk stukje rond glas. Het bleek de lens te zijn waarmee Christiaan Huygens op 5 maart 1656 de maan Titan bij de planeet Saturnus ontdekte.  En dat lag hier – zo voor het grijpen!

(ZENIT, april 2016)

 SUPERNOVA VAN 1006.

Op vrijdag 8 april zal ik in de Texelse sterrenwacht (Ecomare) een lezing geven onder de titel “Reusachtige exploderende ster; de supernova van 1006”. Het gaat over de helderste supernova die in historische tijden gezien is. Wat was dat voor ster?    

DE KONINKLIJKE AKADEMIE

 

Mijn ‘Terugblik’  in het maartnummer van het tijdschrift ZENIT gaat over mijn relaties met wat toen de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW) heette (sindsdien zijn de Kunsten erbij gekomen). Na een tiental jaren de leiding te hebben gehad van enkele internationale wetenschapsorganisaties  kreeg ik in 1980 het verzoek me beschikbaar te stellen voor het presidentschap van de KNAW. Dat weigerde ik; ik wilde nu wel weer eens mijn tijd besteden aan wetenschappelijk onderzoek. Maar een viertal jaren later verzocht de toenmalige president, Prof. D. de Wied,  me om toch zitting te nemen in het bestuur van de Akademie, maar nu voor het versterken van de internationale contacten van de Akademie. Ik zou dan ‘secretaris buitenland’ zijn. Dit nam ik aan; gedurende 8 jaren heb ik die functie met veel genoegen en met goed succes vervuld.

 

Erik

ERIK

Mijn maandelijkse column in het populair-wetenschappelijke tijdschrift ZENIT, de ‘Terugblik’ heeft voor februari 2016 als onderwerp de geschiedenis van een medestudent wis- natuur- en sterrenkunde, met wie ik in 1939 tegelijk met de studie aan de Utrechtse Universiteit begon. Erik, die een goede vriend werd, was zowel in de deze studie als in die van de muziek geïnteresseerd. Hij bleek een goede cello-speler te zijn. De universitaire studie werd vanwege de Nazi-bezetter in 1943 beëindigd. Studenten, die niet in de oorlogsindustrie wilden gaan werken, moesten onderduiken.
Tijdens ons onderduiken hoorden we dat Erik gevangen was genomen en naar Westerbork vervoerd vanwaar hij op transport ging naar het vernietigingskamp Bergen-Belsen.

Niet gering waren mijn verbazing en blijdschap toen ik ruim 50 jaar later te horen kwam dat hij nog leefde. Tijdens onze ontmoeting, snel daarna, hoorde ik het fantastisch verhaal van zijn ontsnapping uit de gevangenentrein. Hij heeft de studie na de bevrijding niet meer hervat maar werd musicus.
Zenit, februari 2016, p. 9